</p> <div><img src="//mc.yandex.ru/watch/9859624" style="position:absolute; left:-9999px;" alt="" /></div> <p>
Прислать новые рецепты?
Ваш e-mail: *
Ваше имя: *
Подписчиков:
Выбери блюдо
Пошли рецепт в соцсети!
Расскажи о нас друзьям!
Разошли друзьям
Календарь
Декабрь 2016
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Ноя    
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031  
Счетчик посещений
Счетчик Яндекса
Яндекс.Метрика
Счетчик тИЦ и PR
Проверка тИЦ и PR
Код Mail.ru

О сладком белом золоте

Подсластители «досахарной» эры

Сладкий вкус знаком жителям Европы и всего мира уже тысячи лет. Перед тем как познакомиться с тем сахаром, который знаем мы, наши предки ели мед, финики и другие сладкие блюда, в приготовлении которых использовали природные подсластители. По крайней мере, об этом сообщают открытые учеными реликтовые письмена и наскальная живопись, обнаруженные в Среднеземноморском регионе.

Самым древним подсластителем является мед. На рисунках с 12 000-летней историей, найденных в Испании, в Аранской пещере, изображены женщины, собирающие этот сладкий продукт. Как и сегодня, в то время мед использовали для выпечки, а также изготовления медовухи и дезинфекции ран. Первоначально люди собирали мед лесных пчел. Чуть позже – пчел начали выращивать сами, в ульях.

И хотя сахар попал в Европу примерно в 1100-м году, вплоть до 16-го века, он оставался исключительным продуктом. Сахар был доступен только богатым людям, которые использовали его и как подсластитель, и как лечебное средство.

 

Родина сахарного тростника – острова Тихого океана

Первым растением, из которого стали добывать сахар, стал сахарный тростник (saccharum officinarum). Родиной особого солнцелюбивого растения семейства злаковых, из которого в результате эволюции и появился сахарный тростник, является группа малых островов Тихого океана, к примеру, Полинезия и Меланезия.
Обнаруженные учеными сведения о сладком растении ведут нас в историю на 10 000-15 000 лет назад. Еще через 8000 лет «прародители» сахарного тростника перебрались в Индонезию, Индию и Китай; и…исчезли. В наше время сахарный тростник достигает 6 м в высоту. Произрастает в тропических и субтропических областях земного шара. Если говорить о европейском регионе, то подходящей средой для выращивания тростника является только юг Европы, например, Испания, Мадейра и Португалия. Поскольку это растение требует много влаги и тепла. Крупнейшие мировые производители тростникового сахара находятся в Бразилии, Кубе, Индии, Филиппинах и Мексике.

Как же люди употребляли сладкий сок тростника до появления современных технологий по производству сахара? Индейцы, например, выжимали сок или сосали стебли тростника как леденцы. И, кстати, в некоторых странах, так происходит и сейчас. Позже люди научились варить сладкий сок и выпаривать его, чтобы получить кристаллы или твердый сахар.

“Тростник, дающий мед без помощи пчел”

Легенда гласит, что Александр Македонский первым завез сахарный тростник в Грецию из Индии, возвращаясь из военного похода. В 327 до н.э. один из его полководцев Неарх приметил на берегах Персидского залива растения, плотно прижатые друг к другу. Попробовав их на вкус, воскликнул: «Тростник, дающий мед без помощи пчел!».

Арабы, распространившие с 7 по 9 вв. свои владения на Ближний Восток, Северную Африку и Испанию, принесли в Средиземноморье культуру сахарного тростника. В Средние века центром европейской торговли сахаром стала Венеция. Сюда его привозили из Индии и очищали перед отправкой в другие страны Европы.

Белое золото

Сахар в то время был необычайно дорог. Его называли «белым золотом», а зажиточные люди использовали его как своеобразную форму сбережений.

По одной из легенд, некий епископ многие годы покупал сахар у португальских торговцев и хранил запасы в своей келье. Когда он умер, имущество, в том числе и сахар, было разделено среди монахов, живших в монастыре. Попробовав «наследство» на вкус, они лишь брезгливо поморщились. У сахара был горький и неприятный вкус. Они не знали, что сахар везли через Египет на верблюдах. Во время транспортировки он впитал в себя пот животных. А утратив сладость, сахар попросту потерял свою ценность.

Увеличение объемов производства сахара

Объемы производства сахара увеличились в конце 15-го века, когда путешественники стали увозить его все дальше на юг. Так, принц Энрике Мореплаватель завез сахарный тростник из Сицилии на Крит. Первоначально сладкий сок добывали исключительно с помощью ручных прессов. Постепенно люди научились использовать для производства крутящиеся с помощью животных и воды жернова.

Колонии и культивирование сахара

Во время одного из своих плаваний Колумб обнаружил, что самым подходящим регионом для выращивания сахарного тростника является регион Карибского моря с его замечательным климатом. На Мадейре он ознакомился со способами выращивания этого растения, затем завез растения в Америку и Западную Индию, где появились огромные плантации сахарного тростника. Отсюда жидкий сахар отправлялся в Европу, где подвергался очистке, а затем продавался. Увеличение объемов производства сахара превратило его в более доступный для населения продукт, и он перестал быть деликатесом для избранных.

 

 

В 17-м веке уже большинство стран Европы имело свои собственные колонии по всему миру, где выращивался сахарный тростник. И, пожалуй, самым неприятным моментом во всей «сахарной» истории были рабы, которые были вынуждены покинуть берега родной Африки и отправиться работать на плантации.

К сахарной свекле

 

Толчком к развитию производства сахара из сахарной свеклы послужили исторические события начала XIX века. Во время войны 1803—1815 гг. Наполеон заблокировал морские торговые пути. Европейцам пришлось искать замену тростниковому сахару. Ею оказалась свекла. А поскольку содержание сахара в корнеплодах тогда было очень низким, цены на сахар выросли.

По окончании войны Франция потеряла контроль над торговыми путями, сахарный тростник снова стал доступным сырьем, и необходимость в производстве сахара из свеклы исчезла. Тем не менее, когда в середине 19-го века пал рабовладельческий строй, и дешевой рабочей силы больше не было, цены на тростниковый сахар поползли вверх. Сахарную свеклу стали селекционировать и культивировать, уровень содержания сахара в ней увеличился. И с этого времени начиналась новая эпоха в истории европейского сахара.

Однако до сих пор половину объема всего мирового производства сахара дает сахарный тростник.